Lorsque l’on optimise une page web pour le référencement naturel, on accord généralement une importance toute particulière au texte :
Longueur du contenu, intégration des mots-clés, optimisation du titre et de la méta description…
Mais qu’en est-il des images ? Ne sont-elles là que pour faire joli ?

La réponse est bien entendu non.
– D’une part, il est possible d’optimiser les images afin qu’elles soient mieux référencées dans Google Images, ce qui peut vous faire gagner une quantité de trafic non négligeable ;
– Certaines bonnes pratiques relatives aux images peuvent avoir un impact positif sur le référencement global de votre site.
Voici donc les 5 éléments fondamentaux du référencement d’image :

1) Le nom de l’image

Le b.a.-ba du référencement d’image consiste à bien nommer le fichier en question.
Admettons que vous souhaitiez illustrer une recette de crêpes aux fruits rouges :

photo457658.jpg

Voici exactement ce qu’il ne faut pas faire : un nom de fichier générique, avec de nombreux chiffres et sans aucun rapport avec la thématique de votre page.

Essayons plutôt le titre suivant

recette-crepe-fruits-rouges.jpg

C’est beaucoup mieux, et ce pour au moins deux raisons :
Il sera beaucoup simple de retrouver cette photo dans votre base de données ;
Le mot-clé que vous visez (“recette de crêpe aux fruits rouges”) apparaît dans le nom du fichier.
La présence de cette expression clé dans le nom de l’illustration aidera Google à savoir de quoi elle parle car, rappelez-vous, le moteur de recherche ne peut pas voir une image comme un être humain (du moins, pas encore).
Si le fichier est intitulé “xxx325670002.jpg”, vous n’aiderez (franchement) pas le robot à déduire la signification de la photo, nuisant ainsi à son référencement.

2) La balise ALT

La balise Alt (ou texte alternatif) est, techniquement, un texte qui s’affiche lorsque l’image rencontre un problème d’affichage (à cause d’une incompatibilité avec le navigateur de l’utilisateur, par exemple).
Au delà de cette fonction pratique, elle a un véritable intérêt SEO, étant lue par les moteurs de recherche.
Vous devez donc y indiquer vos principaux mots-clés, sans pour autant tomber dans le keyword stuffing : décrivez avec une phrase construite le contenu de la page, ce qu’elle apporte à l’internaute.

Sachez également que la balise Alt est indispensable pour rendre votre contenu lisible par tous, dans un souci d’accessibilité web.

3) Le format de l’image

De manière générale, il existe 3 formats d’image à privilégier sur le web : JPEG, PNG et GIF.
Au-delà du fait que ce sont les plus répandus, ce sont aussi ceux que les moteurs de recherche ont l’habitude de voir :
Pour être certain que toutes les informations contenues dans votre image soient lues par Google, préférez l’un de ces 3 formats, et oubliez les SVG, EPS et autres bizarreries.
Le GIF est intéressant pour créer des images animées, et le PNG pour assurer des effets de transparence (pour un logo, par exemple).
Toutefois, le JPEG reste la norme, notamment parce que ce format est bien plus léger que les autres à qualité égale.
Ce qui nous amène au prochain point…

4) Le poids de l’image

C’est un fait :
La vitesse et le poids d’un site web ont un impact sur son référencement naturel.
Et les images sont l’un des éléments qui risquent le plus d’alourdir une page, si elles ne sont pas correctement traitées…

Lorsque vous téléchargez une image (par exemple une photo libre de droit) sur internet, celle-ci est généralement de très grande taille (afin de gara,ntir une qualité maximale en cas d’impression ou d’autres usages).
Toutefois, ces dimensions sont souvent totalement inadaptées à un site web.
Alors, pour ne pas mettre en ligne une photographie très lourde qui risquerait de ralentir inutilement votre site, il est indispensable de redimensionner vos images en amont.

Historiquement, on considère que 600 pixels est la largeur maximale d’une image sur le web.
Les résolutions d’écran ayant évolué, ce n’est plus tout à fait vrai, mais cela reste un bon standard pour redimensionner vos photos.
Pour aller encore plus loin et faire faire un régime express à vos images, vous pouvez également utiliser un outil de compression en ligne.

5) Le texte entourant l’image

Pour essayer de comprendre la signification d’une image, les moteurs de recherche ne s’intéressent pas qu’aux informations qu’elle contient.
Le contexte de l’image est en fait tout aussi important.
Ainsi, une photo gagne à être entourée par des paragraphes pertinents, qui contiennent vos principaux mots-clés et un champ lexical développant votre thématique.
Ajouter une légende, voire un titre, permet également de contextualiser un peu plus votre image, ce qui ne peut pas faire de mal à votre SEO.

En résumé

Optimiser ses photos et illustrations pour le référencement naturel, c’est s’assurer qu’elle soient mieux classées dans les moteurs de recherche (type Google Images).
Mais l’amélioration des images est aussi bénéfique pour la vitesse et la performance de votre site, un facteur SEO important.